Während der Staub entfernt wird, entdeckt die NASA möglicherweise einen Rover aus dem Weltraum

George Dvorsky 11/19/2018. 0 comments
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Es ist 107 Tage her, dass die NASA zuletzt von Opportunity gehört hatte. Sie befürchtete, der 14-jährige Rover sei nach einem heftigen Staubsturm endgültig abgelaufen. Die marsianische Sonde mag ruhig sein, aber ein neues Foto von Opportunity aus dem Weltraum liefert etwas dringend benötigten Trost.

Wenn Sie genau hinschauen, können Sie einen kleinen weißen Punkt in der Mitte des weißen Quadrats sehen. Das ist Gelegenheit. Das Foto wurde am 20. September 2018 von der HiRISE-Kamera an Bord der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA aufgenommen. Der Satellit befand sich knapp über 165 Meilen (267 Kilometer) über der Oberfläche, als dieser Schuss aufgenommen wurde. Das Quadrat, das Opportunity hervorhebt, ist nur eine halbe Meile breit.

Da ist es also, die Winterschlaf-Sonde. Das Foto sagt uns nicht viel, außer der Tatsache, dass der Rover nicht vollständig unter Staub begraben ist. Tatsächlich ist die relativ klare Sicht von Opportunity ein sicheres Zeichen dafür, dass der globale Staubsturm die im Juni ihren Höhepunkt erreichte ist wirklich zerstörerisch .

Einmal breitete sich der Staubsturm über den gesamten Mars aus und machte ihn zu einem wahrhaft globalen Ereignis. In der Gegend, in der Opportunity arbeitete, das Perseverance Valley, blockierte der Staub das Sonnenlicht an der Oberfläche, was für die solarbetriebene Sonde eine schlechte Nachricht war. Opportunity hatte keine andere Wahl, als sich in den Ruhezustand zu versetzen, in der Hoffnung, genug Energie für einen Neustart zu erhalten, sobald sich die Bedingungen verbessert haben. Leider ist Opportunity trotz des abnehmenden Sturms ruhig und ziemlich alarmierend geblieben.

Am 11. September begann die NASA, die Häufigkeit der Befehle, die an den Leerlauf-Rover gesendet wurden, zu erhöhen . Bisher hat nichts funktioniert, aber es gibt Grund zu Optimismus, wie die NASA in einer Pressemitteilung erklärt:

Das Tau - ein Maß dafür, wie viel Sonnenlicht die Oberfläche erreicht - über Opportunity wurde während des Staubsturms an einigen Stellen etwas höher als 10 geschätzt. Der Tau ist in den letzten Monaten stetig gesunken. Am Donnerstag, dem 20. September, als dieses Bild aufgenommen wurde, schätzte die Mars Color Imager-Kamera von MRO Tau auf etwa 1,3.

Zu diesem Zeitpunkt kann die NASA nicht viel mehr tun, als die Sonde weiter zu pingen und zu warten. Traurig wie sein Untergang sein würde, ertrug Opportunity jedoch 60 Mal länger als erwartet. Wenn der Rover wirklich tot ist, würde dies das Ende einer äußerst erfolgreichen Mission darstellen.

Korrektur 19.00 Uhr, 14.10.18: In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass die Opportunity von der NASA in den Ruhezustand versetzt wurde. Die NASA erklärte Gizmodo, dass der Rover sich in den Ruhezustand versetzt habe. Wir bedauern den Fehler.

[ NASA ]

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