Die Leute versuchen immer, ihren Weg in kostenlose Videospiele zu betrügen

Jason Schreier 12/09/2018. 0 comments
Key Scammers Kotakucore Emily Morganti Sean Noonan Unavowed Jack B Nimble

Als Sean Noonan den Veröffentlichungstermin für Steam bekannt gab, ein unendlicher Läufer namens Jack B. Nimble , begann er, E-Mails von Leuten zu erhalten, die Rezensionsexemplare wollten. Normalerweise wäre dies eine gute Nachricht für jeden Entwickler. Um genügend Aufmerksamkeit von Medienunternehmen und Streamen zu erhalten, können Sie ein Spiel aus dem Bodensatz von Steam ziehen und daraus einen rasanten Erfolg machen. Aber etwas schien nicht richtig zu sein.

„Mein Name ist Lev“, schrieb ein Emailer, der sagte, er arbeite für eine russische Website namens KG-Portal. „Unser Redaktionsteam hat sich Ihr Spiel Jack B. Nimble , und wir würden gerne einen Rückblick und Feedback dazu machen. [ sic ] Dafür möchte ich ein paar Steam-Keys zur Überprüfung einholen, wenn Sie eine solche Gelegenheit haben. “

Die E-Mail-Adresse games.kgportal@gmail.com war die größte rote Flagge. Warum sollte jemand, der für das Website-KG-Portal arbeitet, ein Google Mail-Konto mit dem Namen dieser Website verwenden und nicht ein Konto aus der Domain der Website? Eine Schnellsuche führt Sie zum aktuellen KG-Portal, in dem die Biografie eines Autors lautet: „Hier werden alle Hauptansichtsmöglichkeiten aufgelistet. Alle Anfragen in meinem Namen aus anderen E-Mails (beispielsweise games.kgportal@gmail.com) sollten als Betrug angesehen werden. “

Es stellte sich heraus, dass „Lev“ ein wichtiger Betrüger war, einer von mehreren, die sich nach seinem letzten Spiel im letzten Monat an Noonan gewandt hatten. Einer behauptete, für ein Videospielgeschäft in Japan zu arbeiten. Eine andere Person, die die E-Mail-Adresse naito75pressrequest@gmail.com verwendete, verkörperte einen französischen YouTuber . Ihre E-Mails waren voller roter Fahnen, und Noonan brauchte nur ein wenig zu googeln, um zu bestätigen, dass viele von ihnen zuvor genau dieselben E-Mails an andere Entwickler von Indie-Spielen gesendet hatten. Noonan vermutete auf der Grundlage der allgemeinen E-Mails und der Anfragen nach mehreren Steam-Schlüsseln, dass das Programm darin bestand, Kopien dieser Spiele auf grauen Marktseiten wie G2A zu verkaufen.

"Das ist super scummy und ich möchte ein Licht darauf werfen", erzählte mir Noonan in privaten Nachrichten. "Ich habe es in verschiedenen Entwicklerkreisen erwähnt, nur um eine" Ja, man kann sich daran gewöhnen ".

Es ist eine Epidemie, die Indie-Spiele-Entwickler seit Jahren betrifft. Wenn ein Spiel gestartet wird, kommen seltsame E-Mails an. Manchmal behaupten sie, Gutachter für Websites zu sein, die nicht existieren. Zu anderen Zeiten geben sie vor, in großen Filialen zu arbeiten, indem sie irreführende E-Mail-Adressen verwenden, um Entwickler aus ihren Spielen herauszurufen. Die Betrügereien sind im Laufe der Jahre immer komplizierter geworden, und für Entwickler, die wenig Zeit mit dem Umgang mit der Presse haben, kann es schwierig sein, herauszufinden, welche Anfragen legitim sind. (Das Problem scheint in der Indie-Szene häufiger zu sein: Ein PR-Mitarbeiter, der in Spielen mit großem Budget arbeitet, sagte mir, dass er keine Betrugsanfragen wie diese erhält.)

Emily Morganti, die PR für Abenteuerspiele wie Thimbleweed Park und West of Loathing , sagte in einer E-Mail, dass diese Schlüsselbetrüger zu einem festen Bestandteil ihres Jobs geworden sind, wie zum Beispiel Unkraut aus einem Garten zu ziehen.

"Ich habe den Vorteil, für viele verschiedene Indie-Entwickler zu arbeiten, daher bemerke ich Muster, die ein Entwickler, der nur ein einziges Spiel herausstellt, nicht sieht", sagte sie. „Einige dieser Leute mailen über jedes Spiel, das herauskommt, und verwenden dabei die gleiche E-Mail zum Kopieren und Einfügen. Einige Leute beantragen am selben Tag eine Sammelanfrage für mehrere Spiele. Daher erhalten mehrere Entwickler die gleiche E-Mail darüber, wie aufgeregt jemand ist, sein Spiel zu streamen. Vor ein paar Jahren gab es einen Typen mit einer langen Schluchzer-Geschichte darüber, wie er seinen Job verloren hatte und eine große Steuerrechnung bezahlen musste und sich keine Spiele leisten konnte, aber eine kostenlose Kopie von [Spielnamen hier einfügen] würde sein Leben machen Komplett."

Im vergangenen Herbst schickte jemand mit Namen Dmitry Tseptsov mehrere E-Mails an Morganti, um nach Codes zu fragen. Er erklärte, dass er in der Ukraine ein Café betrieben habe, in dem er Videospiele als Preis für Kleinigkeiten ausgeben würde. "Sogar 1 Schlüssel wird mir sehr helfen, wofür ich dankbar bin", schrieb er. „Das Café wurde erst vor kurzem eröffnet, hat aber eine Nachfrage, und viele Leute gehen zu uns. Ich meine für meinen Teil, ich verspreche, für Ihr Spiel zu werben. "

Das Café gab es zwar, aber Tseptsov hatte nichts damit zu tun, und als ein Entwickler entdeckte, Die Geschichte war voller Löcher . Tseptsovs Adresse war falsch, sein Twitter-Account war eindeutig gefälscht und er hatte behauptet, der Coffeeshop habe „vor drei Wochen“ eröffnet, als Fotos vor über einem Jahr in Betrieb waren. Tseptsov, oder wie auch immer sein richtiger Name lautete, hatte Morganti und andere Spieleentwickler mit derselben Vorlage per E-Mail geschickt und vorgab, ein Unternehmer zu sein, der hoffte, kostenlose Codes zu erhalten.

Selbst die unkomplizierten Betrügereien sind schwer von legitimen Überprüfungsanforderungen zu unterscheiden. Vor einigen Jahren, sagte Morganti, erhielt sie gleichzeitig Anfragen von einem Redakteur für eine echte Videospiel-Website und einem Betrüger, der vorgab, der gleiche Redakteur zu sein. "Ich habe zuerst vom Redakteur gehört und ihn in meine Liste aufgenommen, um eine Rezension zu erhalten. Dann hörte ich an dem Tag, an dem wir die Schlüssel bekommen haben, von dem Betrüger, und ich habe ihn an ihn geschickt, weil ich dachte, es wäre dieselbe Person", sagte sie. "Ein paar Tage später schickte mir der echte Redakteur eine E-Mail, in der er fragte, wo sein Schlüssel steckte, und wir stellten ihn zusammen."

Eine Person, die behauptet, für eine spanische Website für Spielebewertungen zu arbeiten, schrieb ihre E-Mail von einer russischen IP-Adresse. Die Überprüfungsseite wäre möglicherweise legitim erschienen, wenn nicht für einige Nachforschungen. Dies ist auch etwas, was Morganti sagt, sie sieht viel - Websites, die kostenlose Registrierungen wie Wordpress verwenden und ihren gesamten Inhalt von anderen Orten beziehen. "Manchmal greife ich darauf auf, weil ich eine Rezension für ein Spiel sehe, das ich auf einer anderen Website dargestellt habe", sagte sie. „Manchmal werden zwei Bewertungen zusammengemischt, oder sie haben den Wortlaut leicht geändert, um die Erkennung zu erschweren.“ (Sie hat einige Beispiele für E-Mail-Adressen gefunden, die angeblich aus anderen Ländern stammen und eine russische Adresse „via mail.ru“ angeben) in ihren Headern.)

Anfang des Monats, als Morganti dabei half, das Point-and-Click-Abenteuerspiel Unavowed , schickte jemand ihr eine freche E-Mail. Sie wäre vielleicht getäuscht worden, wenn sie sich seit Jahren nicht mit solchen Betrügern befasst hätte.

"Mein Name ist Brian", las die E-Mail. „In Kürze wird es im Bereich meines Youtube-Kanals eine Unmenge von Likes geben. Die Bombe wird explodieren. Die Bombardierung wird Ihr Spiel und die Überprüfung darauf. [ sic ] Und meine Abonnenten werden Ihr Spiel infizieren. "

"Dies ist eine gängige Taktik", sagte sie. „Die YouTube-Seite ist echt, aber die E-Mail-Adresse ist um einen Buchstaben versetzt. Die eigentliche E-Mail ist ein Terrorist (zwei Rs gefolgt von einem R) und er verwendet einen Terrorriser (ein R, gefolgt von zwei Rs). Selbst wenn Sie aufpassen, ist es schwer zu erkennen. “

Der echte Terroriser , der auf YouTube über 2,7 Millionen Abonnenten hat, hat öffentlich mit diesem Betrüger seine Enttäuschung geäußert. Er schrieb im Juni auf Twitter, dass er "gerne finden würde, wo er lebt." für Spiele.

Da diese Betrügereien immer ausgefeilter werden, haben einige Entwickler Leitfäden geschrieben, mit deren Hilfe sie die Fälschungen erkennen können. Andere haben bestimmte Betrüger ins Rampenlicht gestellt: Eine Geschichte von 2017 auf der Videospiel-Website Destructoid hob einen hervor, der beschuldigt wurde , Vertreter von großen Verlagen wie Square Enix zu sein, und forderte Codes an, die an graue Marktseiten geschickt werden sollten.

Für jeden, dessen Aufgabe darin besteht, die Übertragung von Überprüfungscodes von Videospielherausgebern an Kritiker zu erleichtern, kann dies eine massive Zeitverschwendung sein. Am letzten Donnerstag, acht Tage nach Unavowed Start von Unavowed , gab Morganti an, dass sie 34 Betrugsanfragen erhalten hatte. Sie sagte, die Zahlen seien im Laufe der Jahre gestiegen, was nicht nur PR-Leuten und -Entwicklern schade, sondern auch freiberuflichen Kritikern, die hoffen, Kopien von Spielen in die Hände zu bekommen, um ihre Arbeit zu erledigen.

"Ich mache seit 2006 PR und habe immer die Politik verfolgt, jedem, der nach einem gefragt hat, einen Schlüssel zu senden, egal wie klein die Website ist, aber ich bin jetzt viel verdächtiger", sagte sie. "Die Arbeit, mit der überprüft wird, ob Leute legitim sind oder nicht, ist die Mühe nicht wert und ich denke, Schriftsteller von kleineren Websites und Freiberufler zahlen den Preis."

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Tom & Jame⁠. 2019.

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