Wie Wes Bellamy, der 30-jährige Vizebürgermeister von Charlottesville, Va., Plant, seine Stadt vorwärts zu bewegen

Angela Helm 09/10/2017. 10 comments
Charlottesville Wes Bellamy Politics Black Politicians Virginia

Da die rassische Kluft, die es in Amerika immer gegeben hat, von einer tiefen Fissur zu einer klaffenden Kluft ( welche Seite wirst du wählen ?), die Stadt von Charlottesville, Va., bleibt im Mittelpunkt der jüngsten Inkarnation dieser Kluft, besonders nachdem eine Frau ihr Leben in den Händen der tollwütigen weißen Supremacisten letzte Woche verloren hat.

Nach Heather Heyers tragischem Tod Samstag wird die bukolische College-Stadt bislang in Rassenschande leben, die nur bei einem Namen bekannt ist, wie "Ferguson" oder "Charleston".

Seit Mai gab es nicht weniger als drei weiße Supremacist-Märsche in Charlottesville, angeblich über die Entfernung einer Statue von Virginian Gen. Robert E. Lee. Die Entfernung der Statue wurde zum großen Teil von dem 30-jährigen Vizebürgermeister der Stadt, Wes Bellamy, angeführt.

Obwohl Bellamy - die jüngste Person, die jemals zum Charlottesville City Council gewählt wurde, und ihr einziger Afroamerikaner - wurde das Thema der Todesdrohungen und hieß "Nigger" mehr als ein paar, behauptet er, dass die Ereignisse der letzten Woche nicht waren gerade ein Bild von einem toten Konföderierten.

"Es geht nicht um eine Statue. Nein, dieser Marsch war über die weiße Vorherrschaft ", sagte Bellamy. "Wir sind immer noch in dem, was einige den Deep South, die Hauptstadt der Konföderation, betrachten würden, und wir bewegen uns und sind echt über das Eigenkapital. Wir sind nicht mit dem Quatsch. Das macht uns zum Ziel. Ich bin damit zufrieden. Ich hasse die Tatsache, dass wir eine Tragödie gehabt haben, aber ich denke, dass es wieder wichtig ist, dass wir weiter aufstehen werden. "

Bellamy, der in der Bildungsverwaltung und -aufsicht promoviert hat, wurde im Jahr 2015 in den Fünf-Personen-Rat gewählt, mit einer vierjährigen Amtszeit bis 2020. Er ist ein wahres Jahrtausend, das in sozialen Medien fest verankert ist und neue Wege führt , und könnte einfach ein wenig Kanye West im Gespräch fallen.

Als ich diese Woche telefonisch mit ihm telefonierte, unterbrach er den Anruf nicht weniger als fünf oder sechsmal, um mit jungen Erwachsenen zu sprechen - "Du bist bereit für die Schule, Mann?"; "Setzen Sie ein Hemd auf, mit Ihrem Hühnchen Brust"; "Was ist los Bruder? Wie geht es Ihnen?"; und Ältesten - "Ja, Mama B, mir geht es gut."

Er ist in der Tat ein Mann der Gemeinde und war unter den Leuten alle drei Tage des letzten Wochenendes, trotz der Todesdrohungen, die er regelmäßig erhält. Bellamy räumt ein, dass seine Frau und seine Mutter und seine Täglichkeit für seine Sicherheit besorgt sind, aber er sagt, dass er nicht geschworen wird.

"Jeder ist immer besorgt, aber ich lebe nicht in Angst", sagt er. "Ich möchte nicht, dass jemand denkt, ich glaube, ich bin Super Neger oder ich laufe mit einer kugelsicheren Weste oder irgendetwas, aber der Gott, dem ich diene, sagte er mir, nicht in Angst zu gehen."

Bellamy kam nach Charlottesville nach dem Abschluss von South Carolina State vor mehr als neun Jahren, und er verbrachte viele seiner frühen Jahre in Charlottesville als Organisator und Erzieher.

"Ich kannte keine Seele, arbeitete für die Regierung für ein Jahr. Liebte mein Gehalt, hasste meinen Job ", erzählt er. "Ich habe einen Boxclub für Kinder angefangen. Dann war ich gerade dabei, in die juristische Fakultät zu gehen, wurde überzeugt, Lehrer zu werden. Ging und bekam meine Master und dann schließlich die Promotion. Die Kinder in meinem Boxclub sind diejenigen, die mich wirklich ermutigt haben, für den Stadtrat zu rennen. "

Er hat seine erste Wahl um vier Stimmen verloren. Er lief wieder (und erhielt die meisten Stimmen eines Kandidaten), weil er glaubt, dass der einzige Weg, um substantive Veränderung zu erreichen, durch Politik ist. Im Januar präsentierte Bellamy ein Aktienpaket im Wert von 4 Millionen Dollar für marginalisierte Gemeinschaften, die nicht an ihrem fairen Anteil an den Ressourcen der Stadt teilgenommen haben.

Einige Verkaufsstellen haben die Mittel "Reparationen" genannt, aber er scheidet den Begriff. Er sagte, er habe das Geld gefunden, indem es sich durch das Budget der Stadt um 170 Millionen Dollar kämmt und schreibt, was er einen effektiven Plan ausführt.

Bellamy ermutigt nachdrücklich andere junge Afroamerikaner, sich vor allem in der lokalen und staatlichen Politik zu engagieren, ein Ort, an dem die republikanischen Gesetzgeber ihren Weg in die Macht gerückt haben und ihre Agenden durchdringen konnten.

"Ich glaube wirklich, dass wir anfangen müssen, mehr von uns zu nehmen, nicht nur an den Treffen teilzunehmen, sondern auch in die Stadträte zu kommen, für das Staatsamt zu rennen, denn irgendwann müssen wir uns müde machen und andere Leute fragen, die Seht nicht so aus wie wir, die uns nicht wirklich verdammt, wer uns nicht versteht, um uns Änderungen vorzunehmen ", sagte er.

"Und du kannst keine Angst haben Wir brauchen keine willigen Körper, die Status quo werden werden ", sagte er.

"Für mich persönlich bin ich bereit, die Licks und das Spiel auf Twitter oder wo immer zu nehmen, weil ich weiß, dass ich aufgewachsen bin und gereift bin. Aber ich weiß, wann ich in dieser Position bin, ich bettele niemandem, um mir ein Stück Steak von außen zu geben. Ich freue mich auf dich und sage: "Das ist es, was ich will, und das ist es, was ich essen will, und das ist es, was wir haben werden, und ich will auch Dessert."

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