Eine Reihe neuer Klagen ist eine Herausforderung für die Adoption indianischer Kinder

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Eines der wichtigsten Gesetze, die die Familienrechte der Ureinwohner Amerikas regeln, wird in den letzten zwei Monaten durch mehrere landesweite Klagen angefochten. Experten gehen davon aus, dass ein Fall wahrscheinlich beim Obersten Gerichtshof landen wird.

Das 1978 verabschiedete indische Kinderhilfegesetz (ICWA) hindert Staaten daran, Kinder der amerikanischen Ureinwohner aus ihren Familien zu entfernen und sie in nicht einheimische Pflegefamilien zu bringen. Die Kläger in diesen Fällen argumentieren, dass die ICWA und ähnliche Gesetze für Kinder der amerikanischen Ureinwohner schädlich sind, indem sie ihre Entfernung aus unsicheren Familiensituationen blockieren, während Stammesführer und Befürworter behaupten, dies verhindere, dass Familien auseinandergerissen werden.

Jahrzehntelang wurden Tausende von Kindern der amerikanischen Ureinwohner aus ihren Familien entfernt und in christliche Internate eingewiesen oder später in weiße Familien adoptiert. Die Kinder waren gezwungen, sich in die amerikanische Kultur einzugliedern und ihr Erbe zurückzulassen - ein Teil der langen Geschichte unseres Landes, in der die Rechte der Ureinwohner verletzt wurden. Schätzungen zufolge wurden 25 bis 35 Prozent der Kinder der amerikanischen Ureinwohner ihren Familien entnommen.

ICWA wurde verabschiedet, um das zu beenden. Laut Gesetz müssen staatliche Stellen zunächst versuchen, Kinder der amerikanischen Ureinwohner bei einem Familienmitglied, einer Pflegefamilie desselben Stammes oder einer amerikanischen Ureinwohnerpflegefamilie unterzubringen, bevor sie in eine nicht einheimische Pflegefamilie aufgenommen werden. Sie können diesen Prozess nur vermeiden, wenn es einen guten Grund gibt, die Kinder nicht mit jemandem aus ihrer Großfamilie oder ihrem Stamm zusammenzubringen.

In vielen Staaten wird das Gesetz jedoch nicht vollständig durchgesetzt. Eine NPR-Untersuchung im Jahr 2011 ergab, dass mehr als die Hälfte der Kinder im Pflegesystem von South Dakota Ureinwohner Amerikas waren und fast 90 Prozent der Kinder in Pflegeheimen Nicht-Ureinwohner Amerikas untergebracht waren. Oft haben Sozialarbeiter das Sorgerecht ihrer Eltern für ihr Kind mit sehr wenig Belegen widerrufen.

"Es ist so weit, dass die Ausnahme jetzt die Regel verschlingt", sagte Matthew Newman, Anwalt beim Native American Rights Fund , gegenüber Fusion. "Wir finden oft Staaten, die sich irgendeinen Grund unter der Sonne ausdenken ... um Kinder nicht bei ihrer Familie unterzubringen."

In solchen Fällen veröffentlichte das Bundesamt für indische Angelegenheiten im Februar Leitlinien und schlug neue Regelungen vor, die die ICWA neu interpretieren würden, um diese Ausnahme zu begrenzen. Dies führte zu einer Einschränkung dessen, was als "guter Grund" angesehen werden kann, um Kinder der amerikanischen Ureinwohner in Pflegefamilien zu bringen, die keine Ureinwohner sind.

Diese vorgeschlagenen Regelungen haben Gegner der Gesetzesvorlage, einschließlich der lukrativen Adoptionsbranche, verärgert. Seit die Vorschriften vorgeschlagen wurden, wurden im ganzen Land mehrere Klagen gegen die ICWA eingereicht : Eine im Mai in Virginia eingereichte Klage stellt die neuen Bundesrichtlinien in Frage. In einer weiteren Sammelklage, die letzte Woche vom konservativen Goldwater Institute in Arizona eingereicht wurde, wird behauptet, das gesamte Gesetz verstoße gegen die 14. Novelle, weil es Kinder der amerikanischen Ureinwohner diskriminiere. Ein dritter Rechtsstreit in Minnesota beanstandet ein Staatsgesetz ähnlich dem der ICWA.

"Was ist, wenn sich ein Kind in einer wirklich schädlichen Situation befindet und das Gesetz, das darauf abzielt, Vorurteile auszurotten, die Beseitigung einer solchen Hürde darstellt, dass ein Kind unverhältnismäßig stark geschädigt wird?", Fragte Mark Fiddler, ein Anwalt, der die Minnesota in Frage stellt Gesetz. Unter Berufung auf höhere Vergewaltigungs- und Alkoholmissbrauchsraten in indianischen Gemeinden argumentierte er, dass die ICWA und ähnliche staatliche Gesetze "missbraucht werden, um Kinder in indischen Häusern unter Umständen zu halten, unter denen sie nicht sein sollten".

Die Zeiten, in denen einheimische Kinder zu Hunderten aus ihren Häusern gerissen wurden, sind vorbei, sagen Gegner, und die ICWA stellt nun das Interesse des Stammes über das des Kindes. "Es geht darum, warum indische Kinder anders behandelt werden sollten als alle anderen im Land", sagte Laurie Goldheim, ehemalige Präsidentin der American Academy of Adoption Attorneys , Klägerin im Fall Virginia, gegenüber Fusion.

Stammesbeamte und Fürsprecher sagen, dass dies keinen Sinn ergibt. Sie weisen darauf hin, dass das Gesetz Kinder der amerikanischen Ureinwohner davor schützt, aus ihren Familien entfernt zu werden, eine Praxis, die immer noch üblich ist, wie die Fälle in South Dakota zeigen.

"Das beste Interesse des Kindes ist es, bei seinen indischen Verwandten zu bleiben, von denen sie vom Staat abgezogen wurden " , sagte Daniel Sheehan, der Chefanwalt des Lakota People's Law Project , gegenüber Fusion. "Es ist die systematische Entfernung von Kindern aus einer Minderheit. Die Regierung hat vertragliche Verpflichtungen zum Schutz der Kultur der Ureinwohner."

Die Mehrzahl der Fälle, in denen Kinder von ihren indianischen Eltern genommen wurden, war nicht auf Missbrauch zurückzuführen: In South Dakota, wo beispielsweise die Mehrheit der Pflegekinder indianische Kinder sind, wurden nur 11,6 Prozent der Kinder wegen körperlicher Misshandlung aus ihren Häusern entfernt - niedriger als der nationale Durchschnitt von 16,1 Prozent, wie die Untersuchung von NPR feststellte. Sozialarbeiter zitieren oft „Vernachlässigung“, eine Bezeichnung, sagen Stämme, die normalerweise nur Armut ist und mit kulturellen Vorurteilen einhergehen kann.

Einige amerikanische Ureinwohner, die adoptiert und aus ihren Familien entfernt wurden, äußern sich wie Roger St. John, der 1966 ohne Papierkram von seiner Familie in South Dakota zu einer weißen Familie in New York City gebracht wurde. „Wir wurden erzogen ohne unsere Kultur, die unser Leben massiv belastet hat “, sagte St. John gegenüber der Nachrichten-Website Indian Country Today . "Ich bin wütend und elend aufgewachsen ... Es hat mich an meiner Seele verletzt, weil ich fühlte, dass niemand für mich da war."

Beide Seiten sagen, es bestehe eine gute Chance, dass diese Klagen den Weg zum Obersten Gerichtshof finden könnten. Der Gerichtshof hat in der Vergangenheit Fälle im Zusammenhang mit der ICWA verhandelt, darunter einen Fall aus dem Jahr 2013, in dem die Richter die Anwendung des Gesetzes auf unverheiratete Väter ohne Sorgerecht einschränkten, wenn Mütter ihr Kind freiwillig zur Adoption freigaben. Über die Verfassungsmäßigkeit des Gesetzes selbst hat der Gerichtshof jedoch keine Entscheidung getroffen.

Vorerst haben die jüngsten Klagen die Debatte über das, was für den größten Teil des Landes ein undurchsichtiges und technisches Gesetz ist, politisiert. "Es gibt eine neue Art von Gift in dem, was viele dieser Leute sagen, dass ICWA ein rassistisches, verfassungswidriges Gesetz ist, das die Rechte von Kindern verletzt", sagte Newman. "Es hat die Debatte in den Kreisen des Kindeswohls wirklich verändert."

Die Unterstützung des Goldwater Institute für die Klage in Arizona überraschte insbesondere die Anwälte der amerikanischen Ureinwohner. Das Institut befasst sich in der Regel mit Fragen der Rechte kleiner Regierungen und Staaten - laut einer Suche auf seiner Website scheint dies das erste Mal zu sein, dass es sich mit einem Rechtsstreit mit amerikanischen Ureinwohnern befasst. (Ein Goldwater-Sprecher hat nicht auf eine Bitte um Kommentar geantwortet.)

Ironischerweise stimmte Barry Goldwater, Namensgeber des Instituts und ehemaliger Senator und Präsidentschaftskandidat von Arizona, für die ICWA. "Ich kannte Barry Goldwater - er war mein Freund und kam oft zu mir, um Ratschläge zu den meisten Stammesangelegenheiten zu erhalten", sagte der Sponsor der Gesetzesvorlage, der frühere Senator von South Dakota, James Abourezk, gegenüber Indian Country Today . "Ich wünschte, er wäre am Leben, um diese Travestie zu sehen, weil er sie niemals gutheißen würde, und Sie können mich darauf zitieren und sicherstellen, dass Sie das Wort" nie "betonen."

Casey Tolan ist ein in New York City ansässiger National News Reporter für Fusion.

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